venerdì 25 gennaio 2008

GRANDI SPERANZE (Great expectations) - Charles Dickens

Philip, Pirrip detto Pip, il protagonista di “Grandi speranze” (1860-61), è un orfano che vive con la bisbetica sorella e suo marito, il fabbro Joe Gargery, un tipico “buono” dickensiano.
E’ solo un bambino quando, imbattutosi in un forzato evaso, gli procura cibo e una lima. L’evaso viene subito ripreso ma senza che Pip, che ha agito un po’ per paura e un po’ per pietà, ne sia compromesso. Qualche anno dopo l’adolescente Pip viene a beneficiare di una rendita da parte di una persona che vuole mantenere l’incognito e può così, lasciato ilo villaggio dove sarebbe diventato fabbro come suo cognato, trasferirsi a Londra, istruirsi e prepararsi alla vita del gentiluomo. Pip è convinto che la benefattrice misteriosa sia Miss Havisham, presso la quale vive come figlia adottiva Estella, una bellissima e altera ragazza di cui Pip s’è innamorato. Facendolo ricco, come già Estella, Pip spera che la vecchia dama li abbia destinati l’uno all’altra. Ma la semifolle Miss Havisham, che vive reclusa da quando fu abbandonata dal fidanzato alla vigilia delle nozze, persegue un altro scopo…, Estella la vendicherà spezzando il cuore degli uomini che l’ameranno.
Ora Pip, tutto preso dalle sue “grandi speranze”, si vergogna del suo umile passato, dell’ottimo Joe e di Biddy, un’amica d’infanzia.
Un giorno si presenta all’abitazione di Pip uno sconosciuto… è Magwitch, il forzato che tanti anni prima Pip aveva aiutato. E’ lui il misterioso benefattore. Ha fatto fortuna oltremare ed è venuto a vedere di persona la sua creatura, colui che col suo denaro potrà diventare un uomo agiato e rispettabile senza doversi sporcare le mani e la fedina penale.
Grande è la delusione di Pip scoprendo l’origine equivoca della sua fortuna. Ma Magwitch corre un gravissimo pericolo. Condannato all’esilio perpetuo, se dovesse essere preso sul suolo inglese finirebbe impiccato. Sul suo capo pende una taglia e c’è già chi è sulle sue tracce. Pip, che superata la repulsione comincia a provare per Magwitch affetto e pietà, cerca di farlo espatriare. Il tentativo non riesce, Magwitch finisce in prigione, dove la morte lo coglie precedendo la mano del boia. Pip gli è stato vicino come un figlio fino all’ultimo.
Le grandi speranze di Pip sono definitivamente crollate. Si ammala ed è assistito amorosamente dal ritrovato Joe. Guarito, , ritorna al villaggio dove assiste alle nozze del cognato, rimasto vedovo, con Biddy. Intanto l’orgogliosa Estella (che pure cela un segreto inconfessabile… è figlia di un’assassina e di Magwitch) ha sposato lo sgradevole, sinistro Bentley Drummle, e Miss Havisham è morta in un incendio.
Dopo un’assenza all’estero di undici anni, Pip ritrova Estella…, il suo matrimonio è stato un fallimento e il marito è morto. Entrambi sono passati attraverso prove frustranti e dolorose che li hanno temprati, e ora possono finalmente comprendersi. L’amicizia che Pip e Estella si dichiarano nelle ultime righe del romanzo non esclude la possibilità di un prossimo matrimonio.
“Grandi speranze” sembra operare una sorta di capovolgimento rispetto a Davide Copperfield (la recensione del quale proporrò più in là nel tempo). E non tanto per il fatto che David è un gentiluomo che cade in basso mentre Pip è un proletario fortunosamente sbalzato nelle classi alte (entrambi alla fine ritornano alla situazione originaria). E’ proprio la morale virtuosa e ottimistica del Copperfield che viene rinnegata e sovvertita. Il rango e il denaro, e la stessa bellezza, sono figli del delitto. Per contro, il galeotto Magwitch, un poveraccio che ha cominciato a rubare per fame e poi arrivato alla delinquenza da un ex gentiluomo che se l’è cavata scaricando tutta la colpa su Magwitch e che ora gli dà la caccia per intascare la taglia, è un uomo generoso, capace di riconoscenza e disposto a rischiare la forca per riabbracciare il figlio adottivo.
Insieme alle “grandi speranze” di Pip e Estella falliscono i sogni di rivincita e di vendetta di Magwitch e Miss Havisham. Il primo pensa di risolvere tutto col denaro e s’illude che la generosità sia automaticamente ripagata con la riconoscenza. Miss Havisham, istillando nella sua pupilla la superbia e l’odio, ne farà una vendicatrice del suo sesso oltraggiato ma una vittima.
Contro la morale della borghesia trionfante, che si riassumeva nella formula per cui la ricchezza e successo sarebbero il premio della virtù, gli amari paradossi di Dickens…, il denaro è figlio del delitto, il delinquente è una vittima, la fortuna corrompe…, sono altrettanti violentissimi colpi e danno la misura della radicalità del suo rifiuto dell’ideologia vittoriana.


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2 commenti:

Anonimo ha detto...

It is my first message here, so I would like to say hallo to all of you! It is really diversion to join your community!

sauvage27 ha detto...

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