giovedì 5 giugno 2008

LA GRANDE TORRE DI BABELE (The great tower of Babel) - Pieter Bruegel il Vecchio



























LA GRANDE TORRE DI BABELE (1564)Pieter Bruegel (1526-1569 circa)
Pittore fiammingo
Kunsthistorisches Museum - Vienna
Tavola cm. 155 x 114

Risoluzione 1.788 x 2.552 - Mb 1,27

Il tema della torre di Babele è tratto dal libro della Genesi dove si narra che a seguito del diluvio universale gli uomini, per salvarsi da altre catastrofi, decisero di costruire una torre alta fino al cielo; per punire tale superbia Dio confuse il loro linguaggio tanto da rendere impossibile loro comunicare, e quindi, per bloccare definitivamente il progetto, li disperse sulla terra.

Che si tratti di un'opera eseguita da Bruegel al suo ritorno dal soggiorno a Roma si avverte dal fatto che la pianta della grande torre che occupa la parte centrale della composizione, recupera quella del Colosseo, anche se costruita con grandi incongruenze progettuali; attorno alla mastodontica costruzione a sinistra si estende la città, delimitata sullo sfondo da un lungo acquedotto che ricorda quelli romani, mentre a destra è il porto dove sono ancorati alcuni vascelli. Ovunque sulla costruzione sono disseminati ingegnosi macchinari e attrezzi edili, manovrati da uomini la cui figura è appena accennata, molti dei quali intenti a trasportare materiale. In primo piano è la cava popolata dagli spaccapietre occupati a procurarsi la materia per la costruzione, controllati direttamente da Nemrod, leggendario re conquistatore di Babilonia.
L'intento morale di Bruegel appare chiaro: l'artista condanna il progresso, che a suo giudizio era da considerare come la massima espressione dell'orgoglio umano. Il riferimento alla situazione politica e religiosa dell'epoca appare più che evidente: Nemrod incarna Filippo II, colpevole di governare con grande autorità, mentre la confusione di Babele allude al lusso della corte pontificia. Alla luce di questi intenti moraleggianti è possibile quindi pensare che Bruegel, fortemente influenzato da Erasmo da Rotterdam, abbia voluto con questo dipinto condannare la chiesa romana.

Il quadro, firmato e datato, è menzionato per la prima volta nel 1565 nella collezione di Nicolas Jongenlinck. In epoca imprecisata entrò a far parte delle collezioni imperiali asburgiche, sicuramente acquistato dall'imperatore Rodolfo II di Praga; nel 1659 la tavola era già a Vienna, esposta nella galleria d'arte dell'arciduca Leopoldo Guglielmo, e in seguito, insieme a tutte le opere d'arte della casata, passata al Kunsthistorisches Museum. Una versione di ridotte dimensioni è conservata presso il Museo Boymans van Beuningen di Rotterdam.



RODOLFO II AMMIRATORE DI BRUEGEL

La collezione d'arte di Rodolfo II (1552-1612) ospitata nel castello di Praga, comprendeva un considerevole numero di opere di artisti fiamminghi, fra i quali una dozzina di Bruegel di cui ricordo, oltre LA TORRE DI BABELE, anche GRETA LA FOLLE e IL PAESE DELLA CUCCAGNA, oggi tutte esposte in una sala dedicata al grande maestro fiammingo, al Kunsthistorisches Museum.
De rapporto privilegiato di Bruegel con la corte asburgica ne godettero soprattutto i suoi allievi, alcuni dei quali si trasferirono a Praga; fa questi Roelandt Savery originario di Contrai, specialista in paesaggi alpini.
Per espresso desiderio di Rodolfo II, alla preziosa galleria di Praga erano ammessi pochi e privilegiati visitatori; egli stesso amava trascorrere intere giornate ad ammirare i capolavori della sua collezione, tanto da dimenticare gli importanti affari di stato. Tale folle passione indusse la famiglia a intervenire: Rodolfo II, dichiarato pazzo, dovette cedere il trono al fratello Mattia. L'amata collezione seguì la triste sorte del suo proprietario, in parte trasferita a Vienna nel 1612, e quella rimasta a Praga dispersa durante il saccheggio della città a opera dell'esercito svedese.


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2 commenti:

Ondamagis ha detto...

E' un dipinto molto bello, descritto sempre in maniera impeccabile...Scusa, nonpotevo mica fare il copia-incolla dell'altro commento? Non ci sarebe più nessun piacere nel leggere i post. ^__________^ :-PPPP
Mandini e buon pranzo.

Ondamagis ha detto...

Più errori di quelli che ci sono quassù non ne potevo aggiungere! Meno male che qui ho un altro nick! ^____^

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