domenica 18 maggio 2008

BAGNANTI (Bathers - Badegäste - Baigneurs) - George Seurat

BAGNANTI (Bathers - Badegäste - Baigneurs) (1883)
George-Pierre Seurat (1859-1891)
Pittore francese
Nationaol Gallery di Londra
Tela cm. 201 x 300




La grande composizione è frutto delle tante giornate trascorse da George Seurat sulle rive della Senna, all’altezza di Asnières, lì dove sorge la Grande Jatte, che ispirò l’opera più celebre di questo artista.
Gli schizzi e i bozzetti qui eseguiti venivano poi portati nel suo studio dove venivano rivisitati, ricomposti fino a giungere alla redazione finale dell’opera.
La stesura del colore sebbene sia influenzata dalla maniera impressionista, anticipa soluzioni future che condurranno Seurat ad adottare la tecnica della scomposizione del colore.
Il paesaggio avvolto da un’atmosfera rarefatta accoglie una grande folla di bagnanti, costruita con quel grande rigore geometrico che ritorna indietro nel tempo trovando riscontro solo nella pittura di Piero della Francesca; le figure tutte ritratte di profilo sono immobili nello spazio, isolate fisicamente una dall’altra, chiuse nella propria solitudine.
L’orizzonte è spezzato dalle ciminiere delle fabbriche che con i loro fumi,
quasi a voler anticipare il problema odierno dell’inquinamento ambientale,
spezzano il clima nitido di tutta la composizione.

Rifiutata al Salon del 1884, George Seurat presentò la sua tela al Salon des Independents organizzato nello stesso anno. Acquistata dalla Courtauld Foundation di Londra, l’opera nel 1934 giunse alla Tate Gallery per poi essere trasferita, nel 1961, alla National Gallery.
La redazione finale della composizione è preceduta da almeno dieci schizzi e quattordici dipinti, oggi in vari musei.
Dalla testimonianza di Signac, grande amico di Seurat, sappiamo che lo stesso autore ritoccò l’opera nel 1887, aggiungendovi delle pennellate secondo la maniera neo-impressionista.

George Pierre Seurat nacque a Parigi nel 1859, figlio di un’agiata coppia borghese. La sua formazione artistica segue la via più comune, iscrivendosi nel 1878 al corso di pittura presso l’Accademia di Belle arti, tenuto da H. Lehmann, discepolo di Ingres.
Come di prassi era solito recarsi al Louvre a copiare i capolavori del passato, particolarmente attratto da Poussin, Ingres e Delacroix.
La sua prima attività incrocia la fase estrema dell’Impressionismo, e anche lui, come i colleghi più anziani, inizia la sua ricerca verso la rappresentazione sempre più fedele della realtà, dell’ottimizzazione del rapporto fra luce e forma.
In piena solitudine George Seurat lavorava “en plein air” dedito fra il 1884 e il 1886 a una serie di opere che saranno riassunte nella famosa Domenica pomeriggio all'isola della Grande Jatte (Chicago, Art Institute), la cui rivoluzione formale pone seri problemi alla critica anche meno convenzionale.
Il continuo rapporto fra lui e la natura lo conduce nei luoghi meno visitati e incontaminati della Francia. Nonostante la produzione pittorica di Seurat sia modesta a causa della morte precoce, a soli trentadue anni stroncato da un male incurabile, la sua pittura risultò essere determinante per il proseguimento della ricerca formale avviata da Cézanne, suo erede naturale, che attraverso il Cubismo giunse all’astrazione.


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LA CORSA DEI CAVALLI BERBERI A ROMA (The horse race in Rome) - Jean Louis Théodore Géricault

 
LA CORSA DEI BERBERI A ROMA (1817)
Jean Louis Théodore Géricault (1791-1824)
Pittore francese
Walters Art Gallery – Baltimora
Olio su tela cm. 44,5 x 59,5


Il dipinto illustra I preparativi della corsa dei cavalli berberi a Roma. L’interesse di Géricault si concentra sulla lotta tra bestia e uomo.
Non importa tracciare i contorni architettonici dell’ambente in cui si svolge il torneo, non importa curare i particolari della scena: siamo davanti all’ossessiva ricerca dell’artista della contrapposizione fra la forza dell’uomo con quella dell’animale. Una ricerca testimoniata da una lunga serie di disegni e dipinti, fra cui la celebre versione del Louvre, che indicano con quale tensione emotiva Géricault ricostruì la semplice festa cittadina.
La drammaticità della scena riporta alla mente i fregi del Partenone di Atene, trasferiti a Londra da Lord Elgin nel 1806 e noti in tutta Europa grazie alle incisioni che se ne ricavarono, ma anche al celebre gruppo scultoreo di epoca ellenica LACOONTE, la cui drammaticità già dal ‘500 (secolo in cui era stato ritrovato) affascinava gli artisti più sensibili.
Jean Louis Théodore Géricault eseguì il quadro al tempo del suo soggiorno a Roma, precisamente nel febbraio del 1817. L’intento era quello di realizzare una grandissima composizione, mai portata a termine a causa dell’improvvisa partenza per Parigi.
Per questo motivo la redazione finale dell’opera è stata preceduta da numerosi studi preparatori, fra cui ricordo quello del GIOVANE ROMANO CHE TENTA DI FERMARE UN CAVALLO AL GALOPPO (Parigi, Collezione privata) relativo al giovane in basso a destra di questo dipinto. Inoltre esistono una litografa di Eugène Le Roux (Svizzera, Collezione privata) e un acquerello (già nella Collezione Coutan-Hauguet).
Il dipinto è stato di proprietà di numerosi collezionisti. Nel 1889 lo troviamo nella Collezione Secrétan, nel 1907 in quella Henry, fino a quando non viene acquistato da Henry Walters.
Alla morte di questi, avvenuta nel 1931, la ricchissima raccolta, una delle più consistenti degli Stati Uniti, venne messa a disposizione del pubblico.


LA CORSA DEI BERBERI A ROMA

A Roma era d’uso concludere il carnevale con la corsa di circa quindici cavalli di origine araba, notoriamente selvaggi. Il tragitto della gara era racchiuso fra Piazza del Popolo Piazza Venezia.
La tradizionale festa era alquanto nota in Francia grazie alla presenza di artisti francesi a Roma, praticanti presso l’Accademia di Francia di Villa Medici
Oltre a Géricault la gara venne ripresa anche da Horace Fernet in una tela oggi purtroppo perduta, ma di cui si conosce l’immagine grazie a una litografia e a uno schizzo conservato al Metropolitan Museum di New York.


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