giovedì 18 luglio 2013

I CONIUGI ARNOLFINI - Jan Van Eyck


I CONIUGI ARNOLFINI (1434) 
Jan VAN EYCK (1390 circa - 1441) 
Pittore fiammingo 
NATIONAL GALLERY di LONDRA 
Tavola cm. 82 x 52 


Questo ritratto dei coniugi Arnolfini, mercanti italiani trasferitisi nelle Fiandre, è considerato uno degli esempi più belli dell'opera ritrattistica di Van Eyck e costituisce uno studio dei costumi e un'interessante descrizione della società fiamminga del tempo. 
Van Eyck riunisce in questa sua composizione una serie di particolari, con riferimenti simbolici, resi con un realismo minuzioso. 
Il ricco mobilio e la sontuosità delle vesti ci informano dell'obbligo, che spetta al marito, di provvedere al benessere della moglie. 
Da notare che i due coniugi si sono tolti le calzature per accentuare il carattere sacro della camera nuziale dove è stato pronunciato il mutuo consenso. 
La donna sembra in stato di gravidanza, tuttavia questo tipo di raffigurazione era abituale all'epoca. 
  
Particolare del cagnolino
     
Particolare della candela accesa sul lampadario
  
Il cane, in primo piano, rappresenta la fedeltà..., la candela accesa, posta sul bel candelabro, e la luce del giorno, che filtra nella stanza, simboleggiano la luce divina e la presenza di Cristo alle nozze. 
  
Particolare del rosario di grani di cristallo appeso e lo specchio
  
Particolare della statuetta di Santa Margherita 
  
Particolare delle mele 
    
Il rosario di grani di cristallo appeso al muro, così come lo specchio, alludono alla purezza della sposa..., la splendida cornice dello specchio, ornata da dieci medaglioni raffiguranti la Passione di Cristo, e la statuetta di Santa Margherita, sullo schienale della poltrona, richiamano la devozione della giovane. 
Le mele, sotto la finestra, accennano al paradiso perduto. 
La scena si riflette nello specchio, nel quale si intravedono anche due testimoni, uno dei quali potrebbe essere lo stesso Van Eyck. 


Dopo il 1490, il dipinto entrò a far parte della collezione di Don Diego Guevarra, il quale lo offrì a Margherita d'Austria, reggente dei Paesi Bassi (inventario del 1516). 
Successivamente passò, per eredità, alla nipotina di Margherita d'Austria, Maria d'Ungheria, e alla morte di quest'ultima, avvenuta nel 1558, entrò nelle collezioni reali di Spagna. 
Nel 1789 figurava ancora nel palazzo di Carlo III a Madrid. 
Debbo dire che ignoro come la tavola possa essere rientrata nelle Fiandre, ma, all'indomani della battaglia di Waterloo, risulta acquisita a Bruxelles dal generale maggiore Jamés Hay, il quale la vendette poi alla National Gallery per 630 sterline. 
Quando il ritratto entrò nella galleria londinese, nel 1842, era intitolato Giovane coppia di sposi fiamminghi. 
Nel 1852, epoca di redazione del nuovo catalogo del museo, la formula «Johannes de Eyck fuit hic», che l'artista aveva utilizzato per la firma, venne interpretata come «Johannes de Eyck fu qui»..., da ciò ebbe inizio una lunga polemica per stabilire l'identità dei personaggi rappresentati ed alcuni arrivarono a affermare che l'opera fosse il ritratto di Van Eyck e di sua moglie Margherita. 
In anni successivi, a seguito della comparazione con altri autoritratti e con ritratti della moglie del pittore..., l'identificazione dei due sposi con gli Arnolfini è sembrata la più convincente. 


Le regole della famiglia 

Leon Battista Alberti, nel terzo libro del suo trattato "Della Famiglia", ci presenta un quadro completo di un nucleo familiare borghese dell'epoca... 

"Una buona proprietà provvede, tramite i suoi prodotti, all'alimentazione della famiglia. I mercanti o gli artigiani devono avere inoltre una bella abitazione, arredata con eleganza. 
Il capofamiglia vigila sull'educazione dei figli e su tutta la famiglia, mentre la moglie deve diventare una brava padrona di casa e sorvegliare tutti quelli che vivono alle sue dipendenze"... 

Una precisa descrizione di una classe sociale elevata che gode di tutti i privilegi della ricca borghesia cittadina contemporanea. 




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