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sabato 13 settembre 2014

LA SCOPERTA DEL FERRO (The discovery of iron)


La scoperta del ferro segna una delle date più importanti della storia dell'umanità. Può darsi che qualche tribù conoscesse l'uso di questo metallo in piena età dei bronzo: è certo comunque che attorno al 1000 d.C. i popoli che abitavano l'Asia Minore e la Grecia usavano correntemente attrezzi ed armi in ferro.

L'uso del ferro non determinò subito invenzioni tale da rivoluzionare la tecnica di allora; la sua importanza risiede piuttosto nel fatto che l'uso di un metallo incomparabilmente più abbondante del rame dette un forte incremento alla produzione degli attrezzi già noti.

Quelle che allora erano le tre attività fondamentali, agricoltura, artigianato e commercio, ebbero grandi possibilità di sviluppo grazie all'introduzione della tecnica della fusione del ferro. Solo allora infatti, costruendo in gran numero le accette già note sin dall'età del rame (e precedentemente), fu possibile abbattere vaste estensioni di foreste ed aumentare così l'area del terreno da coltivare. 
All'artigiano il ferro diede utensili più differenziati, a seconda dell'uso cui erano destinati: martelli, seghe, scalpelli, trapani, tenaglie solo allora cominciarono ad assumere la forma che hanno ancor oggi. Questo sviluppo dell'attrezzatura artigiana favorì la produzione abbondante dei più svariati oggetti, così che, mentre un tempo I'artigiano produceva solo su ordinazione, ora egli produceva anche per la vendita sul mercato.

Nel periodo che va dagli ultimi secoli a. C. ai primi d.C.. sino alla fine dell'impero romano, può sembrare singolare il minor numero di invenzioni vere e proprie rispetto ai periodi precedenti. Abbiamo osservato che ciò corrisponde ad un periodo di perfezionamento della attrezzatura precedente, che il nuovo metallo permetteva. Vi è da segnalare, però, una ragione di carattere sociale. In questo periodo si sviluppa la schiavitù: l'uomo si serve di altri uomini per svolgere la maggior parte delle attività manuali e lo schiavo si limita ad eseguire il lavoro che gli viene imposto senza pensare ad innovazioni tecniche. L'organizzazione schiavistica spiega anche il perchè dello scarso impiego di forza animale nelle macchine allora in uso: con I'abbondanza di schiavi, diminuiva il bisogno di addestrare l'animale domestico a particolari lavori che lo schiavo già sapeva svolgere.

Tuttavia, anche in questo periodo si hanno delle vere e proprie invenzioni di importanza eccezionale.
Ricordiamo prima di tutte la puleggia che, benchè fosse facile da inventare per chi già da tempo usava la ruota, divenne di uso comune solo attorno al 700 a.C.; di essa si servirono i Greci per la prima rudimentale gru di cui si abbia notizia (400 a.C.).


Mulino ad acqua

Una invenzione della massima importanza (600 a.C.) fu quella del mulino rotativo che consta di due mole di pietra sovrapposte: quella superiore, ruotando sul perno verticale che esce dal centro di quella inferiore, macinava il grano trasformandolo in farina ben più fine di quella che si otteneva con i primitivi pestelli e mortai.
Qualche secolo dopo, questo mulino venne azionato sfruttando la forza di un asino: è questo uno dei pochi esempi di impiego di forza animale.

Già in passato l'uomo aveva trovato il sistema per sfruttare un tipo di energia naturale, quella del vento, applicando la vela alle prime rozze imbarcazioni.
Ma il primo metodo per sfruttare I'energia naturale con un impianto fisso è la ruota idraulica.
Essa fu impiegata per la prima volta in Oriente verso il 100 a.C.. La ruota idraulica (cioè una ruota che porta tutt'intorno alla circonferenza delle palette), posta sotto la corrente di un corso d'acqua, gira e mette in rotazione, mediante una coppia di ingranaggi, un perno attorno a cui può girare la macina di un mulino. Con la invenzione della ruota idraulica I'uomo ha scoperto una fonte inesauribile di energia: essa resterà praticamente per lunghi secoli, se non I'unica, la più importante. La ruota idraulica, del resto, viene usata ancor oggi.






1 commento:

Enrico zio ha detto...

Un post veramente molto interessante che mi fa conoscere alcune cose che non conoscevo o che non avevo mai considerato.
Buon inizio settimana
enrico

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